Pourquoi la Terre connaît-elle une augmentation continue de la température ?

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Les activités humaines entraînent une augmentation croissante de la température mondiale, avec pour conséquences des vagues de chaleur plus intenses et une montée du niveau de la mer.

Les scientifiques prévoient une aggravation de la situation dans les décennies à venir, affirmant que des mesures immédiates pourraient considérablement atténuer les effets négatifs du changement climatique.

Qu’est-ce que le changement climatique?

Le changement climatique est une modification à long terme des températures moyennes de la terre et des conditions météorologiques.

Il est désormais certain que le phénomène du réchauffement climatique a dépassé 1,5 degré Celsius au cours d’une période de 12 mois entre février 2023 et janvier 2024, après que 2023 a été déclarée l’année la plus chaude de l’histoire.

L’augmentation des températures est due au changement climatique causé par les activités humaines, renforcé par le phénomène naturel El Niño, un vaste phénomène climatique impliquant des fluctuations de température dans le centre et l’est de l’océan Pacifique tropical, ainsi que par les changements dans la stratosphère.

Comment les humains contribuent-ils au changement climatique?

Le climat a changé tout au long de l’histoire de la terre et les facteurs naturels, comme El Niño, ont influencé le temps sur des périodes plus courtes, comme cela s’est produit en 2023.

Cependant, les causes naturelles ne peuvent pas expliquer le réchauffement rapide, en particulier celui que nous avons observé au cours du siècle dernier, selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), l’organisme international gouvernemental chargé du changement climatique.

Le GIEC affirme que ce changement climatique à long terme résulte de l’activité humaine, principalement due à l’utilisation importante de combustibles fossiles – charbon, pétrole et gaz – dans les maisons, les usines et les transports.

Lorsque les combustibles fossiles brûlent, ils libèrent des gaz à effet de serre, principalement du dioxyde de carbone (CO2), piégeant plus d’énergie dans l’atmosphère près de la surface de la terre, ce qui entraîne un réchauffement planétaire.

Depuis le début de la révolution industrielle – lorsque les humains ont commencé à brûler de grandes quantités de combustibles fossiles – la quantité de dioxyde de carbone dans l’atmosphère a augmenté d’environ 50%.

Le dioxyde de carbone émis par la combustion de combustibles fossiles a une empreinte chimique distincte qui correspond au type de plus en plus présent dans l’atmosphère. Quels dommages le changement climatique a-t-il déjà causés?

L’augmentation moyenne des températures mondiales de 1,2 degré Celsius que nous avons observée au cours du dernier siècle peut ne pas sembler importante, mais elle a eu un impact majeur sur l’environnement, comme suit:

Des canicules extrêmes et des pluies torrentielles. La fonte rapide des glaciers et des calottes glaciaires, contribuant à l’élévation du niveau de la mer. Une diminution importante de la banquise dans l’Arctique. L’élévation de la température des océans. La vie des gens change également. Par exemple, certaines parties de l’est de l’Afrique ont connu la pire sécheresse depuis quarante ans, exposant plus de 20 millions de personnes à un risque de famine extrême.

En 2022, les vagues de chaleur extrême en Europe ont entraîné une augmentation anormale des décès.

Quelle est l’importance de l’élévation de la température de 1,5 degré Celsius et comment le changement climatique affectera-t-il l’avenir du monde?

Plus la température moyenne augmente, plus les conséquences du changement climatique sont graves.

Il est extrêmement important de limiter l’augmentation à long terme de la température moyenne à 1,5 degré Celsius, selon le GIEC.

La science n’a pas encore confirmé cela, mais les conséquences du réchauffement climatique de 2 degrés Celsius par rapport à 1,5 degré Celsius peuvent inclure:

Un doublement des journées extrêmement chaudes en moyenne de 4 degrés Celsius aux latitudes moyennes (régions en dehors des pôles et des tropiques), par rapport à 3 degrés Celsius à 1,5 degré Celsius. Une augmentation du niveau de la mer de 0,1 mètre de plus que le niveau à 1,5 degré Celsius, exposant environ 10 millions de personnes supplémentaires à des événements climatiques, y compris davantage d’inondations. Une perte de plus de 99 % des récifs coralliens, par rapport à 70 à 90 % à 1,5 degré Celsius. Une réduction de moitié du nombre de plantes et de vertébrés (animaux vertébrés) exposés à des conditions climatiques défavorables dans plus de la moitié des zones géographiques où ils se trouvent. Des centaines de millions de personnes pourraient être exposées aux risques climatiques et devenir vulnérables à la pauvreté d’ici 2050.

L’appel à limiter l’élévation de la température à 1,5 degré Celsius vise en partie à éviter d’atteindre ce que l’on appelle les « points de basculement ».

Après avoir dépassé ces seuils, les changements pourraient s’accélérer et devenir irréversibles, tels que l’effondrement de la calotte glaciaire du Groenland. Cependant, il n’est pas clair où se situent exactement ces seuils.

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