Un gros astéroïde va frôler la Terre samedi, sans danger

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Un gros astéroïde passera samedi entre la Terre et la Lune, un événement sans danger mais qui ne se produit qu’une fois par décennie et va servir d’exercice d’entraînement de défense planétaire, a-t-on appris vendredi auprès de l’Agence spatiale européenne (ESA). Selon les estimations, l’astéroïde baptisé 2023 DZ2 mesure entre 40 et 70 mètres de diamètre, une taille suffisante pour anéantir une grande ville s’il venait à heurter notre planète. 

Samedi à 19h49 GMT, il passera « très près » de la Terre, à moins d’un tiers de la distance qui nous sépare de la Lune. Mais il n’y a pas lieu de s’inquiéter, a dit Richard Moissl, chef du bureau de défense planétaire de l’ESA.

L’astéroïde a été repéré pour la première fois le 27 février par un observatoire de La Palma, l’une des îles espagnoles des Canaries. Il passera à environ 175.000 kilomètres de la Terre, à une vitesse de 28.000 km/heure. De petits astéroïdes passent au-dessus de nos têtes tous les jours, mais le passage d’un aussi gros si près de la Terre n’intervient que tous les dix ans, selon M. Moissl.

Le réseau international d’alerte aux astéroïdes a donc décidé de tirer parti d’un tel rapprochement, et 2023 DZ2 sera analysé à l’aide d’une série d’instruments tels que des spectromètres et des radars. 

L’objectif est de découvrir tout ce qu’il est possible d’apprendre sur un astéroïde en seulement une semaine, indique le scientifique. Cela servira d’entraînement à la manière dont le réseau « réagira à une telle menace » à l’avenir, a-t-il ajouté. 

Selon les calculs des astronomes, l’astéroïde passera à nouveau devant la Terre en 2026, mais à plus grande distance et ne présentera pas de risque d’impact pendant au moins les 100 prochaines années. 

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