Les bâtiments résidentiels de l’ère communiste dominent l’Europe de l’Est

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De Prague à Plovdiv, ingénieurs et architectes offrent une seconde vie aux immeubles résidentiels construits par les communistes en Europe centrale et orientale, en vue de l’ère du changement climatique.

L’un des plus anciens habitants d’un des plus hauts bâtiments de la ville de Gabrovo, en Bulgarie, est l’ancien ingénieur Christo Christov. Âgé d’environ 90 ans, il est toujours « obsédé » par la manière dont les choses s’harmonisent et vit dans le bâtiment depuis sa construction il y a trois décennies. La masse a été conçue dans les années 1970, avant que les normes d’efficacité énergétique ne soient adoptées en Bulgarie, et a été achevée en 1994.

Jusqu’en 2020, cet immeuble de 16 étages était un exemple typique des immeubles résidentiels qui dominaient non seulement l’horizon de Gabrovo, mais aussi des villes à travers l’Europe centrale et orientale. Beaucoup de ces blocs étaient froids, exposés aux courants d’air et coûteux à chauffer. Aujourd’hui, le bâtiment de Christov est chaud et sec, et les factures d’énergie dans le bâtiment sont la moitié de ce qu’elles étaient auparavant.

Ce changement est dû à la réhabilitation énergétique complète de la tour, coordonnée par Christov. Cela a nécessité l’approbation de chaque habitant de l’immeuble pour aller de l’avant, mais cela a été incroyablement réalisé. « Peu d’entre eux nous ont fait ressembler à un barbecue lent sur la broche », dit-il en utilisant une vieille expression bulgare. « Mais il y a 80 familles ici, et même avec un financement complet, certaines personnes ont besoin d’être convaincues. » « C’est chez eux. »

Maintenant, le bloc de béton, qui est resté nu pendant des décennies, est bien isolé, ses vieux balcons sont fermés, et il est habillé de couleurs pastel propres. En tant que l’un des premiers bâtiments à être rénovés à Gabrovo, la tour était un signe du début du changement lent de la ville post-industrielle. Et la transformation de Gabrovo fait partie du changement qui se produit dans des centaines de villes de la région, alors que les pays post-communistes cherchent à moderniser leurs immeubles résidentiels en déclin.

Alors que le changement climatique exerce une pression sur les villes pour utiliser moins d’énergie pour chauffer et refroidir les bâtiments, et pour aider les résidents à se protéger contre les températures extrêmes, la course à la modernisation de ces immeubles résidentiels est devenue plus pressante.

Les lignes d’horizon uniformes sont devenues emblématiques dans les villes d’Europe centrale et orientale. Alors que l’on peut trouver des appartements de style brutaliste dans de nombreuses parties de l’Europe, l’urbanisation rapide dans les pays communistes du second demi-siècle signifie que les grands blocs de béton représentent une part élevée du stock de bâtiments d’aujourd’hui. Bien qu’il y ait eu de nombreuses évolutions dans la conception – des blocs de panneaux préfabriqués aux tours modernes – ils partagent généralement quelque chose en commun : des murs extérieurs nus en béton ou en brique, avec peu d’isolation.

Près d’un tiers de la population bulgare vit dans des appartements construits pendant la période communiste, un pourcentage similaire à celui de la République tchèque et de la Pologne. En Lettonie, plus de 50% de la population vit dans des zones anciennement communistes, tandis qu’en Estonie, ce chiffre atteint 70%.

Selon Miles Glendinning, professeur de conservation de l’architecture au Collège d’architecture et de paysage d’Édimbourg, les complexes résidentiels modernes en Europe centrale et orientale ne portent généralement pas le même niveau de stigmatisation que ceux des villes occidentales. Ils font simplement partie de la vie quotidienne de la ville. Mais avec le vieillissement et l’insuffisance énergétique des blocs, il y a une question de ce qui doit être fait avec eux : les démolir ou les rénover ?

La démolition est souvent rare et rarement possible. Et en Bulgarie, le taux élevé de propriété privée, qui atteint environ 85%, rend la démolition et la reconstruction des bâtiments difficiles. De plus, reconstruire des logements est coûteux. Une étude menée par des chercheurs de l’Université de technologie de Tallinn en Estonie a trouvé que démolir des blocs pour reconstruire des logements similaires dans le pays coûterait trois à quatre fois le coût d’une rénovation intensive.

Dragomir Tzanev, directeur de EnEffect, une organisation à but non lucratif travaillant sur l’efficacité énergétique à Sofia, en Bulgarie, dit : « Pour de nombreuses raisons, les blocs resteront probablement ici pour rester ». Bien que de nombreux appartements bulgares aient dépassé leur durée de vie de conception de 50 ans, « certaines études ont montré qu’ils ne devraient pas être moins sûrs structurellement que les nouveaux bâtiments, tant qu’ils sont bien entretenus ».

Cependant, plus de données sont nécessaires pour comprendre pleinement l’image, dit Tzanev, en particulier en ce qui concerne l’efficacité énergétique. La plupart des blocs se situent dans les catégories de performance énergétique E, F et G de l’UE – les plages les plus performantes.

Alors que de nombreux pays post-communistes abordent cette lacune en matière d’efficacité, ce n’est pas un projet organisé à travers les pays autant que c’est un « mouvement, ou même plusieurs mouvements parallèles » stimulés par de nombreux facteurs, dit Glendinning. Parmi les motivations les plus fortes.

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