La Fièvre du Séisme Saisit Istanbul en Turquie, Craintes de L’Événement Majeur

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La population d’Istanbul redoute depuis longtemps l’avènement d’un séisme monstrueux, mais il est difficile, voire effrayant pour certains, de s’y préparer. Depuis le désastre de l’année dernière dans le sud de la Turquie, la fièvre du séisme a saisi Istanbul, les habitants de la ville la plus peuplée d’Europe craignant de devoir affronter une dévastation similaire.

La ville se trouve près de la faille nord-anatolienne, un danger géologique qui a vu Istanbul frappée par au moins 34 séismes majeurs au cours des 2 000 dernières années. De plus petits tremblements de terre peuvent être ressentis par les habitants d’Istanbul chaque année – un rappel sinistre du danger qui se cache sous leurs rues.

Pour beaucoup, le fait d’avoir été témoins de la dévastation brutale causée à de vastes zones de la Turquie en février dernier a ajouté à leur anxiété face à l’arrivée inévitable mais imprévisible de « l’événement majeur ».

La population officielle d’Istanbul est de 16 millions d’habitants, mais les estimations basées sur la consommation d’eau par foyer par la municipalité métropolitaine d’Istanbul placent ce chiffre à 20 millions.

La grande majorité des résidents vivent dans des immeubles d’appartements de cinq étages ou plus dans des quartiers compacts avec peu d’espaces ouverts. Ceux construits avant 1999 – année où un puissant séisme dans la mer de Marmara orientale a secoué Istanbul, tuant 18 000 personnes – sont considérés comme particulièrement à risque. Les autorités affirment que ces bâtiments représentent les deux tiers de la construction de la ville.

Cependant, l’augmentation des prix de l’immobilier signifie que même ceux qui craignent que leur immeuble ne soit pas sûr ne peuvent pas se permettre de déménager.

Le maire Ekrem Imamoglu a déclaré que les circonstances économiques – l’inflation annuelle s’élevant actuellement à 65 pour cent – empêchaient « de sauver la ville d’une tragédie ». La municipalité a vérifié 35 000 bâtiments pour mesurer leur résilience aux séismes, mais de nombreux résidents refusent de se soumettre aux tests. « Soixante-cinq pour cent des personnes à qui l’on propose un scan rapide ne nous laissent pas entrer », a récemment déclaré Imamoglu aux journalistes. « Leur préoccupation est de savoir ce qu’ils feront s’ils découvrent que le bâtiment n’est pas sûr. »

Des dommages à l’échelle du séisme de l’année dernière, ainsi qu’un tsunami potentiel, auraient des effets catastrophiques non seulement pour la ville mais aussi pour le pays.

Istanbul est la puissance financière et commerciale de la Turquie – l’année dernière, elle représentait plus de la moitié des exportations turques – et un tel coup ravagerait l’économie du pays.

Okan Tuysuz, professeur à l’Institut des sciences de la terre eurasiennes de l’Université technique d’Istanbul, a déclaré que la faille nord-anatolienne pourrait générer un séisme d’une magnitude de 7,5. « Des dommages graves peuvent survenir à Istanbul, notamment sur les côtes faisant face à la mer de Marmara », a-t-il déclaré.

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