Affaire Epstein : Une liste de 200 noms enfin révélée par la justice américaine

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Les spéculations allaient bon train depuis plusieurs jours. Mais ceux qui souhaitaient voir les têtes tomber avec la publication de documents sur l’affaire Epstein ce mercredi 3 janvier risquent de rester sur leur faim. Si les noms de personnalités liées à l’homme d’affaires et criminel sexuel américain ont bien été dévoilés, il ne faut toutefois pas s’attendre à des révélations tonitruantes.

Une juge de New York a commencé à dévoiler mercredi soir des noms de contacts, connaissances, proches, victimes ou complices présumés du financier américain Jeffrey Epstein accusé de crimes sexuels mais qui s’est suicidé en prison en 2019 avant d’être jugé.

Parmi ces quelque 150 à 180 identités – sorties près de 1 000 pages de documents judiciaires rendues publiques par la justice fédérale de Manhattan – on trouve les anciens présidents démocrate Bill Clinton (1993-2001) et républicain Donald Trump (2017-2021) – mais sans mention du moindre comportement illégal ou répréhensible de leur part.

Ces révélations judiciaires étaient prévues et attendues depuis une ordonnance du 18 décembre de la juge new-yorkaise Loretta Preska, un document qui avait fait l’effet d’une bombe à retardement dans la capitale financière américaine lorsque la justice l’avait diffusé le 19 décembre, Cet acte judiciaire résulte d’une procédure en diffamation à l’encontre de l’ex-maîtresse et complice de Jeffrey Epstein, Ghislaine Maxwell — qui purge depuis 2022 à une peine de 20 ans de prison – et portée par une plaignante américaine contre le couple, Virginia Giuffre.

Ghislaine Maxwell et Jeffrey Epstein étaient en couple au début des années 1990 avant de devenir collaborateurs professionnels.

L’ex-mondaine britannique, française et américaine de 61 ans a été reconnue coupable en décembre 2021 à New York de trafic sexuel de mineures pour le compte d’Epstein et condamnée en juin 2022 à 20 ans d’emprisonnement.

L’homme, aux puissants relais économiques et politiques aux États-Unis et à l’étranger, était lui-même accusé d’avoir agressé sexuellement et violé des jeunes filles, mais son suicide par pendaison en prison à New York en août 2019 a éteint l’action publique à son encontre.

L’influence du réseau Epstein a alimenté après sa mort nombre de théories complotistes sur un assassinat qui aurait été déguisé en suicide.

Mais la médecine légale de New York et la police fédérale (FBI) avaient conclu qu’il s’était bien donné la mort et que ce décès « ne résultait pas d’un acte criminel« . Et en juin dernier, le ministère de la Justice avait confirmé « les conclusions du FBI quant à l’absence d’actes criminels dans la mort d’Epstein« .

Dans un volet distinct de ce dossier international, le prince britannique Andrew, ami de la paire Maxwell-Epstein, a scellé en février 2022 un accord à l’amiable –pour 13 millions de dollars selon le Daily Telegraph– avec Virginia Giuffre, 40 ans, qui l’accusait de l’avoir agressée sexuellement en 2001 quand elle avait 17 ans.

Le prince de 63 ans, tombé en disgrâce, conteste ces accusations.

Du côté des banques internationales qui avaient des liens avec Epstein, l’ex-patron de Barclays James Staley a été banni de la profession bancaire en octobre dernier et JPMorgan et Deutsche Bank ont versé respectivement au printemps 290 millions et 75 millions de dollars à des victimes pour clore leurs passifs sur leurs relations avec le financier mort à 66 ans.

L’affaire Epstein est une affaire criminelle impliquant un milliardaire américain gravitant dans la jet set et dont le réseau de prostitution est international. En 2019, Jeffrey Epstein est incarcéré dans l’attente d’un procès pour trafic de mineurs où il risque la perpétuité mais il est retrouvé pendu dans sa cellule. Deux enquêtes sont alors ouvertes aux États-Unis à la suite de ce qui est décrit comme un « suicide apparent » afin de poursuivre ses complices. Dans la foulée, le parquet de Paris ouvre une enquête pour « viols », « agressions sexuelles » et « association de malfaiteurs ».

AFP & AGENCES

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